Las sequías en el Amazonas alarman a los científicos

Publicado por on Feb 4th, 2011 y archivado en Cultura. Sigue las actualizaciones de esta noticia mediante RSS 2.0. Puedes dejar una respuesta a esta noticia.

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Una sucesión sin precedentes en el plazo de cinco años amenaza a la selva tropical más grande del mundo, que podría dejar de ser la barrera natural ante las emisiones de carbono de origen humano.

La sucesión sin precedentes en el plazo de cinco años de dos sequías graves en la Amazonía amenaza a la selva tropical más grande del mundo, que de seguir esta tendencia puede tener contados sus días como barrera natural ante las emisiones de carbono de origen humano.

Así lo advierten científicos del Reino Unido y de Brasil en un estudio publicado en la revista Science, en el que analizan las sequías ocurridas en el suroeste de la región en 2005 y en 2010.

Según el estudio, la sequía de 2010 puede tener mayor impacto que la de 2005, en la que fueron liberadas a la atmósfera cinco mil millones de toneladas de dióxido de carbono a causa de la muerte y la putrefacción de los árboles (en 2009, EEUU emitió 5400 millones de toneladas de CO2 por la quema de combustibles fósiles).

Los científicos, de las universidades británicas de Leeds y Sheffield y del Instituto de Pesquisa Ambiental da Amazonia (IPAM) de Brasil midieron la lluvia caída sobre los 5.3 millones de kilómetros cuadrados de la selva durante la estación seca de 2010 y comprobaron que la sequía ese año fue incluso más extendida y severa que en 2005.

Sin embargo, los expertos afirmaron en el suceso de 2005 había sido inusual y sólo se produce una vez cada 100 años. “El hecho de tener dos eventos de esta magnitud en un plazo de tiempo tan pequeño es extremadamente inusual, pero desgraciadamente concuerda con los modelos climáticos que vaticinan un futuro sombrío para el Amazonas”, señala en el estudio su autor principal, Simon Lewis, de la universidad de Leeds.

Según los modelos climáticos existentes, las sequías serán cada vez más frecuentes a consecuencia de la creciente emisión de gases de efecto invernadero a la atmósfera. En caso de que la tendencia actual siga, los bosques tropicales del Amazonas pueden pasar de ser un valioso almacén de carbono a convertirse en una fuente importante de gases de efecto invernadero.

Según las predicciones de los especialistas, los bosques del Amazonas no absorberán las habituales 1500 millones de toneladas anuales de dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera en 2010 y 2011, sino que al contrario en los próximos años liberarán unas 5000 millones de toneladas adicionales, una vez que se pudran los árboles muertos por la falta de agua.

“No sabremos con exactitud cuántos árboles han muerto hasta que completemos una serie de medidas sobre el terreno”, señaló Brando, del IPAM. El científico explicó que los resultados del estudio son sólo una estimación inicial y no tienen en cuenta las emisiones de CO2 provocadas por los incendios forestales que afectan a grandes extensiones.

La selva amazónica  absorbe cada año aproximadamente 1500 millones de toneladas de CO2. Con esto, contrarrestan las emisiones procedentes de la deforestación, la tala de árboles y los incendios en la zona, contribuyendo así a frenar el cambio climático.

(Fuente: EFE)

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